Portfolios

Travaillant sur une diversité de genres photographiques, les photographes de studio ont créé des photos documentaires au service du gouvernement, les entreprises locales et pour les clients privés. Ils ont aussi produit les photos d'identification qui avaient servi pour les documents officiels et les images destinées à la préservation du patrimoine culturel et du talent artistique local. Cependant, la portraiture restait le pilier de ces petites entreprises, comme les photographes travaillaient à l'intérieur ainsi qu'à l'extérieur des ateliers avec des célébrités, des politiciens et des profanes, qui n'ont pas de connaissance approfondie en la matière.

La plupart des portraits ont de l'utilité principalement pour la vie privée: ils pouvaient être gardés dans les albums de famille ou rangés dans les cadres des photos qui ornaient la maison, ou donnés comme des cadeaux ou souvenirs aux proches et aux amis. Les évènements importants comme les mariages, les baptêmes ainsi que les fêtes musulmanes telles que le Ramadan ('id al-fitr) et le Tabaski ('id al-adha) sont des occasions rêvées pour faire des photos de portrait. Lors de ces occasions, les clients portaient de nouvelles tenues, des coiffures et des accessoires, ils arrivaient à l'atelier et prêts à immortaliser leurs représentations idéales.

Pour faire plaisir aux clients avec les portraits glorifiés, les photographes souvent fournissaient des cosmétiques comme le talc, la vaseline était utilisée pour l'amélioration de la finesse et pour la luminosité de la peau. La majorité d'entre eux utilisèrent la lumière brillante pour rendre la peau plus pâle. Tout en respectant cette préférence esthétique, les photographes prennent soin d'éviter les contrastes nets avec l'objet de façonner le visage avec une teinte douce et chaleureuse. Les mêmes considérations esthétiques apparaissent au laboratoire. Dans certains cas, les négatifs et tirages ont été retouchés avec les ustensiles aigus, des crayons ou avec des stylos pour minimiser les imperfections de la peau. Aujourd'hui, beaucoup de photographes demandent que les laboratoires commerciaux teintent les portraits en couleur rougeâtre pour que la peau soit plus claire et douce, ce qui est préférable chez les clientes.

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